จับตา 'สายพันธุ์ย่อย' ของ Omicron ระวังระบาดเร็วในเอเชีย

วันที่ 23 ม.ค. 2565 เวลา 11:14 น.
จับตา 'สายพันธุ์ย่อย' ของ Omicron ระวังระบาดเร็วในเอเชีย
นักวิทยาศาสตร์กำลังจับตาดูไวรัสโควิด-19 แขนงย่อยที่เพิ่งถูกค้นพบเมื่อเร็วๆ นี้ เพื่อพิจารณาว่าการเกิดขึ้นของโรคจะส่งผลต่อการแพร่กระจายของโรคระบาดใหญ่ในอนาคตอย่างไร

สายพันธุ์โอมิครอนเริ่มต้นได้กลายเป็นสายพันธุ์ของไวรัสที่มีอิทธิพลในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา แต่หน่วยงานด้านสุขภาพของอังกฤษได้ระบุเคสของเวอร์ชันล่าสุดหลายร้อยเคสที่ติดเชื้อแขนงย่อยชื่อ BA.2 ในขณะที่ข้อมูลระหว่างประเทศระบุว่าว่าสามารถแพร่กระจายได้ค่อนข้างเร็ว

สำนักงานความมั่นคงด้านสุขภาพแห่งสหราชอาณาจักร (UKHSA) ระบุว่าพบมากกว่า 400 เคสในสหราชอาณาจักรในช่วง 10 วันแรกของเดือนนี้และได้ระบุว่ามีการตรวจพบสายพันธุ์ล่าสุดใน 40 ประเทศอื่น ๆ ซึ่งคิดเป็นส่วนใหญ่ของเคสล่าสุดในบางประเทศรวมถึง อินเดีย เดนมาร์ก และสวีเดน

UKHSA ระบุเมื่อวันศุกร์ว่าได้กำหนดสายสายพันธุ์ย่อย BA.2 เป็นสายพันธุ์ภายใต้การสอบสวน (VUI) เนื่องจากเคสการติดเชื้อที่มีการเพิ่มขึ้น แม้ว่าในสหราชอาณาจักร สายพันธุ์ BA.1 จะยังเป็นสายพันธุ์หลักอยู่ก็ตาม

หน่วยงานรับผิดชอบเน้นย้ำว่า "ยังคงมีความไม่แน่นอนเกี่ยวกับความสำคัญของการเปลี่ยนแปลงจีโนมของไวรัส" ซึ่งจำเป็นต้องมีการเฝ้าระวัง ในทำนองเดียวกัน กรณีในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมาพบว่าอุบัติการณ์ BA.2 เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว โดยเฉพาะในอินเดียและเดนมาร์ก

"สิ่งที่ทำให้เราประหลาดใจคือความรวดเร็วที่สายพันธุ์ย่อยนี้ ซึ่งแพร่กระจายไปในระดับที่ดีในเอเชีย ได้เข้ายึดครองในเดนมาร์กแล้ว" นักระบาดวิทยาชาวฝรั่งเศส อองตวน ฟลาโฮลต์ กล่าวกับเอเอฟพี

นักวิทยาศาสตร์ต้องประเมินว่าไวรัสซึ่งก่อให้เกิดวิกฤตสุขภาพโลกที่เลวร้ายที่สุดในรอบศตวรรษ ยังคงมีวิวัฒนาการและกลายพันธุ์ต่อไปอย่างไร สายพันธุ์ล่าสุดของมันไม่มีการกลายพันธุ์เฉพาะแบบที่ใช้ในการติดตามและเปรียบเทียบ BA.1 กับเดลต้าซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่โดดเด่นก่อนหน้านี้

BA.2 ยังไม่ถูกกำหนดให้เป็นสายพันธุ์ที่น่ากังวล แต่ฟลาโฮลต์กล่าวว่าประเทศต่างๆ จะต้องตื่นตัวต่อการพัฒนาล่าสุดในขณะที่นักวิทยาศาสตร์เพิ่มการเฝ้าระวัง

"(ฝรั่งเศส) คาดว่าการติดเชื้อจะเพิ่มขึ้นอย่างมากในช่วงกลางเดือนมกราคม วึ่งมันไม่ได้เกิดขึ้นและบางทีนั่นอาจเป็นเพราะสายพันธุ์ย่อยนี้ ซึ่งดูเหมือนจะแพร่เชื้อได้มาก แต่ไม่รุนแรง" กว่า BA.1

“สิ่งที่เราสนใจคือถ้าสิ่งนี้ (สายพันธุ์ย่อย) มีลักษณะที่แตกต่างกัน” จาก BA.1 ในแง่ของการติดต่อและความรุนแรง หน่วยงานด้านสาธารณสุขของฝรั่งเศสกล่าวเมื่อวันศุกร์

จนถึงปัจจุบัน มีเพียงไม่กี่กรณีของ BA.2 ที่เกิดขึ้นในฝรั่งเศส แต่ประเทศกำลังติดตามการพัฒนาในขณะที่มันแพร่กระจายข้ามไปยังสหราชอาณาจักร

ฟลาโฮลต์ผู้อำนวยการสถาบัน Global Health แห่งมหาวิทยาลัยเจนีวา กล่าวว่าสิ่งสำคัญคือไม่ใช่การตื่นตระหนก แต่เป็นการ "ระมัดระวัง" เนื่องจาก "สำหรับตอนนี้ เรามีความรู้สึกว่า (เคส BA.2) ความรุนแรงเทียบได้กับ" เคสโอมิครอนรุ่นคลาสสิก

"แต่มีคำถามมากมายยังไม่ได้รับคำตอบ" และจำเป็นต้องตรวจสอบคุณสมบัติของสายพันธุ์ใหม่นี้

ทอม พีค็อก นักไวรัสวิทยาจาก Imperial College ในลอนดอนทวีตว่า "การสังเกตตั้งแต่แรกเริ่มมากจากอินเดียและเดนมาร์กชี้ให้เห็นว่าไม่มีความแตกต่างอย่างมากในด้านความรุนแรงเมื่อเทียบกับ BA.1"

พีค็อกเน้นว่า "ขณะนี้เรายังไม่มีข้อมูลที่แน่นหนา ... ว่า BA.2 สามารถแพร่เชื้อได้มากเพียงใดอาจมีมากกว่า BA.1 อย่างไรก็ตาม เราสามารถคาดเดา/สังเกตแต่เนิ่นๆ ได้"

เขาเสริมว่า "มีความเป็นไปได้ที่จะมีความแตกต่างเพียงเล็กน้อยในประสิทธิภาพของวัคซีนต่อ BA.1 และ BA.2 โดยส่วนตัวแล้ว ผมไม่แน่ใจว่า BA.2 จะมีผลกระทบอย่างมากต่อคลื่นโอมิครอนในปัจจุบันของการระบาดใหญ่

"หลายประเทศอยู่ใกล้หรือแม้กระทั่งผ่านจุดสูงสุดของคลื่น BA.1 ผมจะแปลกใจมากถ้า BA.2 จะทำให้เกิดคลื่นลูกที่สอง ณ จุดนี้ แม้ว่าจะมีการแพร่เชื้อที่สูงขึ้นเล็กน้อย การเปลี่ยนแปลงนี้ไม่ใช่การเปลี่ยนแปลงของ Delta-Omicron อย่างแน่นอน แต่เป็นการแทนที่ มีแนวโน้มว่าจะช้ากว่าและละเอียดกว่า” เขาคาดการณ์

โอมิวิเยร์ เวอรัง รัฐมนตรีกระทรวงสาธารณสุขของฝรั่งเศสกล่าวเมื่อวันพฤหัสบดีว่า BA.2 ไม่ได้น่าจะเป็นตัวเปลี่ยนเกม เนื่องจากสายพันธุ์ต่างๆ ปรากฏในเวลานี้ "ค่อนข้างปกติ" แต่เขาระบุว่าเขาจะยังไม่ฟันธงชัดๆ

"สิ่งที่เรารู้ในตอนนี้คือ (BA.2) มากหรือน้อยสอดคล้องกับคุณลักษณะที่เรารู้จักกันเกี่ยวกับโอมิครอน"

Photo by Rodrigo BUENDIA / AFP