Merck หุ้นพุ่งรับข่าวดี ยาเม็ดต้านโควิดได้ทุกสายพันธุ์

วันที่ 30 ก.ย. 2564 เวลา 16:00 น.
Merck หุ้นพุ่งรับข่าวดี ยาเม็ดต้านโควิดได้ทุกสายพันธุ์
Merck & Co เผยยาเม็ด molnupiravir ต้านโควิด-19 ได้ทุกสายพันธุ์

รอยเตอร์สรายงานว่า บริษัท Merck & Co ผู้ผลิตยารายใหญ่ของสหรัฐเปิดเผยผลการวิจัยให้ห้องปฏิบัติการพบว่า "molnupiravir" (โมลนูพิราเวียร์) ยาเม็ดสำหรับรักษาโควิด-19 มีประสิทธิภาพในการต้านไวรัสได้ทุกสายพันธุ์ รวมถึงสายพันธฺุ์เดลตา

เจย์ โกรเบลอร์ หัวหน้าฝ่ายโรคติดเชื้อและวัคซีนของ Merck เผยว่ายาเม็ดดังกล่าวแตกต่างจากวัคซีนโควิด-19 ทั่วไปตรงที่ไม่ได้กำหนดเป้าหมายไปที่โปรตีนหนาม (spike protein) ของไวรัส ซึ่งเป็นตัวกำหนดสายพันธุ์ของไวรัส จึงมีแนวโน้มว่า molnupiravir จะสามารถยับยั้งโควิด-19 ได้แม้ว่าจะมีการกลายพันธุ์

ทั้งนี้ molnupiravir กำหนดเป้าหมายไปที่ viral polymerase ซึ่งเป็นเอนไซม์ที่จำเป็นของไวรัสที่ในการคัดลอกเชื้อ โดยตัวยาจะทำให้รหัสพันธุกรรมของไวรัสผิดพลาดจนไม่สามารถขยายจำนวนขึ้นได้

โดยบริษัทผู้ผลิตอ้างอิงข้อมูลที่ได้จากการวิจัยพบว่า ยาจะมีประสิทธิภาพสูงสุดเมื่อผู้ป่วยได้รับตั้งแต่ช่วงแรกของการติดเชื้อ

Merck ได้ทำการทดลองยาดังกล่าวกับตัวอย่างเชื้อที่ได้จากการ swab โพรงจมูกของผู้เข้าร่วมการทดลอง โดยในช่วงนั้นโควิด-19 สายพันธุ์เดลตายังไม่แพร่ระบาดในวงกว้าง แต่ต่อมาได้ทำการทดลองเพิ่มเติมในห้องปฏิบัติการโดยใช้ตัวอย่างเชื้อเดลตา

แถลงจากบริษัทเมื่อต้นปีที่ผ่านมา ระบุว่า จากการทดลองในระยะกลางพบว่าผู้ป่วยทุกคนมีผลตรวจเชื้อเป็นลบ หลังจากที่ได้รับยา molnupiravir ไปแล้วเป็นเวลา 5 วัน ขณะที่ 24% ของผู้ป่วยที่ได้รับยาหลอกยังตรวจพบเชื้อ

โดยขณะนี้ molnupiravir กำลังอยู่ในขั้นตอนการทดลองระยะที่ 3 เพื่อทำการประเมินว่าตัวยาช่วยลดความเสี่ยงในการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาล และการเสียชีวิตของผู้ป่วยโควิด-19 ได้หรือไม่ ซึ่งคาดการณ์ว่าจะยื่นขออนุมัติใช้ในกรณีฉุกเฉินภายในสิ้นปีนี้

ข่าวดังกล่าวส่งผลให้ราคาหุ้นของบริษัท Merck & Co ที่จดทะเบียนในตลาดนิวยอร์กดีดตัวขึ้น 2.39% โดยขณะนี้อยู่ที่ระดับ 75.09 เหรียญสหรัฐ

นอกจาก Merck แล้วยังมียาต้านโควิด-19 ชนิดเม็ด PF-07321332 จากบริษัท Pfizer ของสหรัฐ และ AT-527 จาก Roche Holding AG บริษัทเวชภัณฑ์สัญชาติสวิส ซึ่งกำลังอยู่ระหว่างการทดลองระยะที่ 3 เช่นเดียวกัน ท่ามกลางการจับตามองว่าบริษัทใดจะสามารถพัฒนายาเม็ดรักษาโควิด-19 ได้สำเร็จเป็นเจ้าแรกของโลก

Photo by Merck & Co Inc/Handout via REUTERS