อังกฤษติดโควิดลดฮวบหลังปลดล็อกดาวน์

วันที่ 30 ก.ค. 2564 เวลา 13:00 น.
อังกฤษติดโควิดลดฮวบหลังปลดล็อกดาวน์
ผู้ป่วยโควิดรายใหม่ในอังกฤษลดลงอย่างรวดเร็วหลังยกเลิกมาตรการล็อกดาวน์ แต่ป่วยหนัก-ตายเพิ่มขึ้น

ภายหลังจากการคลายล็อกดาวน์และมาตรการควบคุมการแพร่ระบาดของโควิด-19 ในสหราชอาณาจักรเมื่อวันที่ 19 ก.ค. หรือที่เรียกว่า Freedom day กลับพบว่ายอดผู้ติดเชื้อในประเทศลดลงอย่างต่อเนื่องเป็นเวลานานนับสัปดาห์

โดยจำนวนผู้ติดเชื้อรายใหม่รายวันของสหราชอาณาจักรในการแพร่ระบาดระลอกล่าสุดนี้แตะระดับสูงสุดอยู่ที่ 54,647 รายในวันที่ 17 ก.ค. แต่ภายหลังการปลดล็อกดาวน์ผู้ติดเชื้อกลับลดลงอย่างต่อเนื่องจนมาอยู่ที่ 23,511 รายในวันที่ 27 ก.ค. ซึ่งสร้างความประหลาดใจให้แก่บรรดาผู้เชี่ยวชาญ

จากเดิมซึ่งอยู่ที่กว่า 40,000 ถึง 50,000 รายต่อวันกลับลดลงเหลือเพียงกว่า 20,000 รายต่อวัน แม้จะมีการยกเลิกมาตรการล็อกดาวน์ ยกเลิกมาตรการเว้นระยะห่างทางสังคมและการบังคับสวมหน้ากากอนามัย ขณะที่ประชาชนสามารถพบปะกันได้โดยไม่จำกัดจำนวนและสามารถกลับไปทำงานได้ตามปกติ ตลอดจนสถานบันเทิงและโรงภาพยนตร์สามารถกลับมาเปิดให้บริการ

อย่างไรก็ตาม ล่าสุดจำนวนผู้ป่วยโควิด-19 ในสหราชอาณาเริ่มเพิ่มขึ้นอีกครั้งเป็นวันที่ 2 ติดต่อกัน โดยในวันที่ 29 ก.ค. มีรายงานผู้ติดเชื้อ 31,117 ราย ต่อเนื่องจาก 27,734 ในวันที่ 28 ก.ค. ซึ่งถือเป็นการเพิ่มขึ้นครั้งแรกนับตั้งแต่วันที่ 20 ก.ค.

อย่างไรก็ตามผู้เชี่ยวชาญเตือนประชาชนอย่าเพิ่งชะล่าใจแม้จะพบว่ายอดผู้ติดเชื้อลดลงอย่างมากภายหลังการปลดล็อกดาวน์ แต่อาจเกิดจากอัตราการตรวจหาเชื้อที่ลดลงด้วยเช่นกัน โดยข้อมูลจากรัฐบาลเผยให้เห็นว่าจำนวนการตรวจหาเชื้อในประเทศระหว่างวันที่ 22 ก.ค. ถึง 28 ก.ค. ลดลง 14% เมื่อเทียบกับสัปดาห์ก่อนหน้า

นอกจากนี้ยังพบว่าการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลและผู้เสียชีวิตจากโควิด-19 เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง โดยขณะนี้มีผู้เสียชีวิตสะสมอยู่ที่กว่า 129,000 ราย ขณะที่นายกรัฐมนตรีบอริส จอห์นสันกล่าวว่าทั้งรัฐบาลและประชาชนยังคงต้องอยู่ในความระมัดระวังแม้จะคลายมาตรการควบคุมโรคแล้วก็ตาม

ทั้งนี้ ในช่วงที่รัฐบาลผ่อนคลายมาตรการการควบคุมโรคประชาชนอายุ 18 ปีขึ้นไปเกือบ 50 ล้านคนหรือคิดเป็น 88% ของวัยผู้ใหญ่ทั้งหมดได้รับวัคซีนอย่างน้อย 1 โดส ขณะที่กว่า 35 ล้านคนหรือ 68% ได้รับวัคซีนครบโดสแล้ว ซึ่งรัฐบาลตั้งเป้าให้ผู้ใหญ่ทุกคนได้รับวัคซีนครบโดส 100% ภายในเดือนก.ย.

แต่อย่างไรก็ตามผู้เชี่ยวชาญบางคนเตือนว่าการผ่อนคลายข้อจำกัดครั้งใหญ่ไม่ควรดำเนินต่อไปท่ามกลางผู้ติดเชื้อรายใหม่ที่เพิ่มขึ้นจำนวนมากเนื่องจากการแพร่ระบาดของโควิด-19 สายพันธุ์เดลตาที่ทั่วโลกกังวลอยู่ในขณะนี้ โดยมองว่าอาจส่งผลให้มีผู้ติดเชื้อรายใหม่ถึง 200,000 รายต่อวันจากการผ่อนคลายมาตรการครั้งนี้

Photo by Tolga Akmen / AFP