สหรัฐวางแผนเสริมเขี้ยวเล็บกองทัพเรือสู้จีน

วันที่ 17 ก.ย. 2563 เวลา 19:00 น.
สหรัฐวางแผนเสริมเขี้ยวเล็บกองทัพเรือสู้จีน
รัฐมนตรีว่าการกระทรวงกลาโหมสหรัฐเผยมีแผนขยายกองทัพเรือเพื่อรับมือจีน

เมื่อวันที่ 16 กันยายน มาร์ค เอสเปอร์ รัฐมนตรีว่าการกระทรวงกลาโหมสหรัฐประกาศว่า มีแผนที่จะขยายกองทัพเรือสหรัฐเพื่อเผชิญหน้ากับความท้าทายทางทะเลที่เพิ่มขึ้นจากจีน

โดยรัฐมนตรีกลาโหมเผยแผนการยกระดับกองทัพเรือในโครงการที่มีชื่อว่า "ฟิวเจอร์ ฟอร์เวิร์ด" (Future Forward) และวางแผนการปรับกลยุทธ์โดยจะขยายกองทัพเรือสหรัฐให้มีมากกว่า 355 ลำ จากปัจจุบัน 293 ลำ เพื่อให้มีความก้าวหน้ากว่ากองทัพเรือของจีนซึ่งถือเป็นภัยคุกคามหลักของสหรัฐ ในขณะที่รัฐบาลจีนมีกองทัพเรือที่ใหญ่ที่สุดในโลกโดยมีเรือดำน้ำถึง 350 ลำ

เอสเปอร์ กล่าวว่าการบรรลุเป้าหมายโดยมีเรือ 355 ลำหมายความว่ากองทัพเรือจะต้องใช้งบประมาณที่มากขึ้น รวมถึงการที่สหรัฐต้องใช้ทรัพยากรมากขึ้นในการขยายอู่ต่อเรือให้ทันสมัยซึ่งจีนมีข้อได้เปรียบที่ชัดเจน

ทั้งนี้แผนดังกล่าวทำให้กองทัพเรือต้องการงบประมาณเพิ่มขึ้นหลายหมื่นล้านดอลลาร์สหรัฐเพื่อครอบคลุมค่าใช้จ่ายตั้งแต่ปัจจุบันจนถึงปี 2045

เอสเปอร์กล่าวว่า "กองทัพเรือในอนาคตจะสามารถรับมือกับผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นทั้งทางอากาศ ทางทะเล และจากใต้ทะเล"

โดยกองทัพสหรัฐจะมีเรือขนาดเล็กลงในจำนวนที่มากขึ้น ทั้งเรือดำน้ำ เรือขับเคลื่อนบนผิวน้ำ และพาหนะสะเทินน้ำสะเทินบก รวมถึงเครื่องบินไร้คนขับ เพื่อแสดงอำนาจและเพิ่มขีดความสามารถของสหรัฐในการโจมตีที่แม่นยำจากระยะไกล

นอกจากนี้ยังกล่าวถึงความคืบหน้าของโครงการ ซีฮันเตอร์ (Sea Hunter) หรือเรือขับเคลื่อนไร้คนขับที่สามารถสำรวจทะเลโดยอัตโนมัติ ว่านี่จะเป็นการเปลี่ยนแปลงครั้งสำคัญในการที่สหรัฐจะทำสงครามทางเรือในอนาคต

เอสเปอร์ย้ำว่าจีนเป็นภัยคุกคามด้านความมั่นคงอันดับต้นๆ ของสหรัฐและภูมิภาคอินโด-แปซิฟิก ซึ่งภูมิภาคนี้ไม่เพียงแต่มีความสำคัญเนื่องจากเป็นศูนย์กลางการค้าและการพาณิชย์ระดับโลกเท่านั้น แต่ยังเป็นศูนย์กลางของการแข่งขันด้านมหาอำนาจกับจีนอีกด้วย