กริพเพนถึงไทยแล้ว

วันที่ 22 ก.พ. 2554 เวลา 21:45 น.
ฝูงบินกริพเพนเขี้ยวเล็บใหม่ทอ.ถึงไทยแล้ว เข้าประจำการสนามบินสุราษฎร์ทันที เผยออกจากสวีเดนตั้งแต่18ก.พ.ผ่าน18ประเทศ ระยะทางกว่า7พันไมล์

เมื่อเวลา20.00 น. ที่ลานท่าอากาศยานกองบิน 7 อ.พุนพิน จ.สุราษฎร์ธานี พล.อ.อ. อิทธพร ศุภวงศ์  ผู้บัญชาการทหารอากาศ พร้อมข้าราชการชั้นผู้ใหญ่ใน จ.สุราษฎร์ธานี , ผู้แทนประเทศสวีเดน ร่วมให้การต้อนรับเครื่องบินขับไล่กริฟเพน แบบ 39 ซีดี จำนวน 6 ลำ ซึ่งเป็นฝูงบินใหม่ของกองทัพอากาศ

ทั้งนี้ เครื่องบินขับไล่ดังกล่าวบินออกจากเมืองลินโคบิง ประเทศสวีเดน ตั้งแต่วันที่ 18 ก.พ.54 ผ่าน 18 ประเทศ ระยะทางประมาณ 7 พันไมล์ ประกอบด้วยเครื่องบินแบบ 39 ซี ขนาด 1 ที่นั่ง จำนวน 4 ลำและแบบ 39 ดี ขนาด 2 ที่นั่ง จำนวน 2 ลำ โดยจะเข้าประจำการในฝูงบิน 701 สุราษฎร์ธานี เพื่อทดแทนเครื่องบินขับไล่แบบเอฟ 5 ที่มีอายุการใช้งานมานานกว่า 30 ปี โดยก่อนนี้เครื่องบินซาป 340 ติดตั้งระบบแจ้งเตือนทางอากาศและเครื่องฝึกบิน จำนวน 2  ลำในการจัดซื้อชุดเดียวกันจากประเทศสวีเดนได้เข้าประจำการฝูงบิน 702 กองบิน 7 ตั้งแต่วันที่ 20 ธ.ค.53

อนึ่ง การจัดซื้อเครื่องบินขับไล่ฝูงใหม่ ระยะที่ 1 ระหว่างปี 2551-2555 ได้รับอนุมัติหลักการจากคณะรัฐมนตรีชุด พล.อ. สุรยุทธ จุลานนท์ เมื่อวันที่ 16 ต.ค.50 วงเงินงบประมาณ 19,000 ล้านบาท ประกอบด้วยเครื่องบินขับไล่กริฟเพน จำนวน 6 ลำ เครื่องบินระบบแจ้งเตือนทางอากาศและเครื่องฝึกบิน 2 ลำ พร้อมอุปกรณ์ , การปรับปรุงสถานที่ , การฝึกอบรมและทุนการศึกษา และล่าสุดรัฐบาลนาย อภิสิทธิ์ เวชชาชีวะ ได้อนุมัติโครงการจัดซื้อระยะที่ 2 เมื่อวันที่ 26 ม.ค.53 ในแบบเดียวกันอีกจำนวน 6 ลำ โดยจะมีครบฝูงบิน 12 ลำในราวกลางปี 2556